MESOAMÉRICA 7
(junio de 1984)

21 x 15.5 cm, xiv + 193 págs.
ISSN 0252-9963

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ROYECTO EL MIRADOR DE LA HARVARD UNIVERSITY, 1982–1983
The Harvard El Mirador Project, 1982–1983

ARTHUR A. DEMAREST     págs. 1–13
I. Introducción
(I. Introduction)

A. DEMAREST, R. SHARER, W. FOWLER, JR.,
E
. KING y J. FOWLER
     págs. 14–52
II. Las excavaciones
(II. Excavations)

ARTHUR A. DEMAREST     págs. 53–92
III. La cerámica preclásica de El Mirador: resultados preliminares y análisis en curso
(III. Preclassic Ceramics of El Mirador: Preliminary Results and Ongoing Analysis)

JOHN W. HOOPES     págs. 93–102
IV. Análisis de la cerámica del período clásico de El Mirador
(IV. Analysis of Classic Ceramics of El Mirador)

RONALD L. BISHOP     págs. 103–111
V. Análisis por activación de neutrones de la cerámica de El Mirador
(V. Neutron Activation Analysis of the Ceramics of El Mirador)

WILLIAM R. FOWLER, JR.     págs. 112–137
VI. Análisis de los artefactos
(VI. Artefactual Analysis)

ARTHUR A. DEMAREST     págs. 138–150
VII. Conclusiones y especulaciones
(VII. Conclusions and Speculations)

Bibliografía     págs. 151–160
Bibliography

 

FUENTES DOCUMENTALES Y BIBLIOGRÁFICAS

ADRIAAN C. VAN OSS     págs. 161–179
Pueblos y parroquias en Suchitepéquez colonial
(Towns and Parishes in Colonial Suchitepéquez)

 

RESEÑAS

Edelberto Torres-Rivas y Julio César Pinto Soria,
Problemas en la formación del Estado nacional en Centroamérica
y
José Luis Vega Carballo,
Orden y progreso: la formación del estado nacional en Costa Rica
por Ralph Lee Woodward, Jr.     págs. 180–184

Murdo J. MacLeod, Historia socio-económica de la América Central española
por Julio César Pinto Soria     págs. 185–187

Timothy E. Anna, Spain and the Loss of America
por W. George Lovell     págs. 188–190

Raymond V. Sidrys, Archaeological Excavations in Northern Belize, Central America
por William R. Fowler, Jr.     págs. 190–193


 



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ARTHUR A. DEMAREST
I. Introducción
(I. Introduction)
Mesoamérica 7 (junio de 1984), págs. 1–13.

Resumen
Se presentan los antecedentes, objetivos, metodología y resultados preliminares del Proyecto El Mirador de la Harvard University. Este proyecto se dirige a llenar vacíos y resolver interrogantes planteadas por investigaciones arqueológicas anteriores en las tierras altas, Belice y Petén, que ubican el florecimiento de la civilización maya en el período clásico. Los estudios preliminares en el sitio de tierra baja de El Mirador parecerían ubicarlo, más bien, en el preclásico tardío. Con tal propósito se establece la clasificación tipológica, funcional, tecnoeconómica y cronológica de la cerámica y artefactos procedentes de tres tipos de unidades de excavación en basurales domésticos como contextos no ceremoniales ni arquitectónicos. Si bien la muestra se describe como pequeña y no representativa, de ellos se espera lograr inferencias sobre incrementos de población y patrones de asentamiento suficientes para obtener un panorama de la historia ocupacional y promover cambios en las interpretaciones sobre el sitio.

Abstract
The article presents the antecedents, objectives, methodology, and preliminary results of Harvard University’s El Mirador project. This project attempts to fill in the blanks and answer the questions posed by earlier archaeological research in the highlands of Belize and Petén which had put the flourishing of the Mayan civilization in the Classic Period. Preliminary studies in the lowland site of El Mirador, however, would seem to place it rather in the Late Preclassic. To this end a classification (typological, functional, technoeconomic, and chronological) is established for the ceramics and artefacts found at three types of excavation units in domestic middens with neither ceremonial nor architectural contexts. Even though the sample is qualified as small and non-representative, researchers hope to get enough clues from it about population increases and settlement patterns to be able to gain an understanding of the settlement history and promote changes in the interpretations of the site.


 



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A. DEMAREST, R. SHARER, W. FOWLER, JR., E. KING y J. FOWLER
II. Las excavaciones
(II. Excavations)
Mesoamérica 7 (junio de 1984), págs. 14–52.

Resumen
Esta sección contiene la descripción total de las operaciones de excavación realizadas en tres zonas de El Mirador, elegidas, de acuerdo a estudios previos, por ser áreas de eminente ocupación doméstica en distintos períodos y representativas de varios esquemas arquitectónicos. La liviana ocupación de El Mirador durante el período clásico hizo especialmente fructífera la localización de depósitos de basura del preclásico tras estructuras residenciales, razón por la cual la estratigrafía fue predominantemente horizontal. Se afinó y controló el fechamiento y la estratigrafía de los basurales con excavaciones de pozos de prueba en el centro de las plazuelas. Los materiales recuperados de los períodos preclásico medio y tardío, bien conservados y contextualmente complejos, prevalecen sobre los de los períodos clásico temprano y medio, de contextos limitados e inferiores en número.

Abstract
This section continues with the description of all the excavation operations carried out in three areas of El Mirador, selected—similar to previous studies—for being areas of eminent domestic settlement in various time periods and representative of various architectural schemes. The light settlement of El Mirador during the Classic Period makes for rewarding finds of middens from the Preclassic behind residential structures, which is why the stratigraphy was predominantly horizontal. Recovery work and stratigraphy of the midden was refined and controlled by excavating test holes in the center of the plazuelas (small plazas). The recovered materials of the Middle and Late Preclassic periods, well preserved and immensely complex, outrank those from the Early and Middle Classic periods which are of limited contexts and fewer in numbers.


 



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ARTHUR A. DEMAREST
III. La cerámica preclásica de El Mirador: resultados preliminares y análisis en curso
(III. Preclassic Ceramics of El Mirador: Preliminary Results and Ongoing Analysis)
Mesoamérica 7 (junio de 1984), págs. 53–92.

Resumen
El objetivo de afinar la cronología y tipología del preclásico en El Mirador por medio de la subdivisión de períodos de cerámica largos —como Mamom y Chicanel— en etapas más breves se plantea en esta sección como paso previo y crucial para comprender el desarrollo temprano de la civilización maya en las tierras bajas. De la caracterización de las formas, bordes, engobes, decoraciones y materiales de la cerámica encontrada surgen, como resultados preliminares, variaciones de importancia entre las fases tempranas a tardías del preclásico tardío e indicios adicionales sobre la naturaleza compleja y precoz florecimiento de El Mirador. La muestra de cerámica doméstica obtenida de las excavaciones para tal fin consistió en más de 55,000 tiestos, en su mayoría del preclásico. Se describe el diseño y potencial de los análisis por computadora realizados, que incluyeron la clasificación tradicional tipo-variedad y el análisis modal para comprobar sus resultados y suplir sus deficiencias. Asimismo, se preparó una muestra para análisis por activación de neutrones que proveerá evidencias sobre las interrelaciones de El Mirador con otros sitios.

Abstract
The objective to refine the chronology and typology of the Preclassic in El Mirador by subdividing the long ceramic periods—like Mamom and Chicanel—into shorter time spans, is presented in this section as a prerequisite and crucial step for understanding the early development of Mayan lowland civilization. Preliminary results from a classification of the ceramic finds according to shapes, rims, engobes, decorations, and materials are variations of importance between the early and late phases of the Late Preclassic, and additional signs of El Mirador’s complex and early flourishing. The domestic ceramic evidence uncovered in the excavations to that end consisted of more than 55,000 pottery pieces, most of them from the Preclassic. The article describes the design and potential results of the completed computer analyses which included the traditional type-variety classification and the modal analysis to verify their results and make up for their shortcomings. Also a sample was prepared for analysis by neutron activation which will provide evidence regarding El Mirador’s ties to other settlements.


 



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JOHN W. HOOPES
IV. Análisis de la cerámica del período clásico de El Mirador
(IV. Analysis of Classic Ceramics of El Mirador)
Mesoamérica 7 (junio de 1984), págs. 93–102.

Resumen
Se describe el tratamiento aplicado a la cerámica del período clásico encontrada en los niveles superficiales de las excavaciones de El Mirador. La ausencia de un control estratigráfico vertical y la incidencia de contaminaciones del preclásico impide replicar el análisis modal para esta muestra, pequeña y procedente de contextos mezclados. Aunque se indica que este último hecho dificulta la clasificación por fases más específicas, se describe y atribuye la cerámica de los períodos clásico temprano y tardío a las fases Tzakol y Tepeu. En ambos períodos, la cerámica predominante es utilitaria y escasa la ceremonial o funeraria, confirmando la naturaleza doméstica de las unidades de excavación.

Abstract
The article describes treatment applied to the ceramics from the Classic Period found in the superficial levels of the El Mirador excavation sites. The absence of a vertical stratigraphic control and the presence of Preclassic contaminations impede the replication of modal analysis for this sample which is small and comes from mixed background. Although indications are that this last fact makes a classification by more specific phases difficult, the ceramics of the Early and Late Classic are described and attributed to the phases Tzakol and Tepeu. In both periods the predominant ceramics are utilitarian and rarely ceremonial or funerary which confirms the domestic nature of the excavation units.


 



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RONALD L. BISHOP
V. Análisis por activación de neutrones de la cerámica de El Mirador
(V. Neutron Activation Analysis of the Ceramics of El Mirador)
Mesoamérica 7 (junio de 1984), págs. 103–111.

Resumen
En este capítulo se presentan conclusiones preliminares emanadas del análisis de la composición de una muestra cerámica de El Mirador por bombardeo de neutrones sobre el polvo de la pasta y posterior conteo de emisiones radioactivas. La utilidad de este procedimiento radica en su potencial para determinar el intercambio y la influencia mutua entre sitios arqueológicos por medio de la comparación de los rangos resultantes en pastas sometidas al análisis y los de sitios verificados. Se describen los procedimientos estadísticos utilizados para estimar y prevenir la distorsión de los datos y se analizan los resultados obtenidos de varias muestras de cerámica. Con ellos se confirman los supuestos que atribuyen a El Mirador un amplio espectro de contactos con las tierras altas, e intensos vínculos comerciales y culturales con el valle de Guatemala durante el preclásico tardío.

Abstract
In this chapter preliminary conclusions are presented that are derived from the composition analysis of a ceramics sample from El Mirador, a process of bombarding neutrons on powder paste and afterwards measuring radioactive emissions. The advantage of this procedure lies in its potential to determine the interchange and mutual influence between archaeological sites by comparing the resulting categories of pastes submitted to analysis and those of the verified sites. The author describes the statistical procedures used to estimate and prevent distortion of data and analyzes the findings obtained from various ceramics samples. With those procedures the researchers confirm the hypotheses about El Mirador having had wide-ranging contacts with the highlands, and intense commercial and cultural ties with the Valley of Guatemala during the Late Preclassic.


 



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WILLIAM R. FOWLER, JR.
VI. Análisis de los artefactos
(VI. Artefactual Analysis)
Mesoamérica 7 (junio de 1984), págs. 112–137.

Resumen
El análisis de los artefactos recobrados en las excavaciones del Proyecto El Mirador tiene por metas elaborar una tipología comparable y contribuir a la comprensión de las industrias que los generaron. En este caso, se trata del análisis taxonómico y tecnoeconómico de artefactos de piedra de tipo substractivo, con predominio de la piedra tallada en dos subindustrias: pedernal y obsidiana. Las evidencias indican una industria local de importancia con gran abundancia de materia prima local y cierto grado de importación de materia prima, si bien se señala que el reducido tamaño de la muestra implica un nivel de variaciones que debe tomarse con precaución. Se clasifica y describe asimismo una muestra menor de artefactos de piedra pulida, concha, hueso y barro, recuperados en menor cantidad.

Abstract
The analysis of the artefacts recovered in the El Mirador project excavations aims at producing a comparative typology and contributing towards an understanding of the industries which produced them. In this case, the archaeologists use taxonomic and technoeconomic analysis of stone artefacts of the subtractive type, with predominance of cut stone in two subcategories: flint and obsidian. The evidence indicates an important local industry with a large abundance of local raw materials and a certain amount of imported raw materials, although it is noted that the small size of the samples implies a variation level which has to be taken with caution. There is also a classification and description of minor samples of artefacts of polished stone, shell, bone, and clay which were recovered in smaller quantities.


 



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ARTHUR A. DEMAREST
VII. Conclusiones y especulaciones
(VII. Conclusions and Speculations)
Mesoamérica 7 (junio de 1984), págs. 138–150.

Resumen
Se concluye que, aunque se precisan muestras mayores y manifestaciones adicionales de ciertos períodos, el análisis de los materiales recuperados en El Mirador amerita proponer una secuencia de desarrollo divergente de modelos tradicionales para este sitio y las tierras bajas. Las evidencias indican un nivel proto-urbano en períodos anteriores a los señalados, ocupación constante y desarrollo gradual del sitio hasta finales del preclásico, momento en que El Mirador poseía la arquitectura ceremonial de mayor magnitud del área maya. Sobre esta base, se cuestionan teorías sobre influencia de las tierras alas, presiones poblacionales, catástrofes naturales o intrusiones foráneas previas al clásico y proyecciones en general lineares de la evolución cultural maya. Se propone un modelo de centros locales de poder, potencialmente rivales, cuyas respectivas esferas de influencia experimentan expansiones y contradicciones sobre sitios subordinados, que no reflejan necesariamente la evolución de toda la región.

Abstract
The conclusion is that, although larger samples and more concrete evidence for certain periods are still needed, the analysis of materials recovered at El Mirador merits the proposal of a development sequence which diverges from traditional models for this site and the lowlands. The evidence indicates a proto-urban level in the periods preceding the ones shown, constant settlement and gradual development of the site until the end of the Preclassic, a time when El Mirador boasted ceremonial architecture of great magnitude in the Mayan region. Based on this, the author questions theories about the influence from the highlands, population pressures, natural disasters or foreign invasions previous to the Classic and general linear projections of Mayan cultural evolution. He suggests a model of local centers of power, possibly rivaling each other, whose respective spheres of influence underwent expansions and contractions relative to subordinate sites, which do not necessarily reflect the evolution of the whole region.


 



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ADRIAAN C. VAN OSS
Pueblos y parroquias en Suchitepéquez colonial
(Towns and Parishes in Colonial Suchitepéquez)
Mesoamérica 7 (junio de 1984), págs. 161–179.

Resumen
Este trabajo parte de un esfuerzo mayor del autor relacionado con la historia de la Iglesia en el obispado de Guatemala, presenta información sobre la provincia de Suchitepéquez (en la actualidad los departamentos de Retalhuleu y Suchitepéquez). La evangelización de esta provincia se inició a mediados del siglo XVI y aparentemente fue obra de misioneros franciscanos. Es a partir de 1579 cuando el desarrollo de la parroquia se estabiliza, alcanzando su auge a finales del siglo XVII y principios del XVIII. Sin embargo, a finales del siglo XVIII, la provincia sufre una marcada decadencia. El índice de pueblos y la división parroquial de la provincia, que son el cuerpo fundamental que aquí se presenta, proporcionan valiosa información no sólo para la historia eclesiástica sino también para la historia demográfica y otros temas relacionados con la historia rural.

Abstract
This article is part of a major work by the author about the history of the Church in the bishopric of Guatemala. It provides information about the province of Suchitepéquez (today the departments of Retalhuleu and Suchitepéquez). The christianization of this province was the work of Franciscan missionaries. From 1579 on the development of the parish stabilized and reached its zenith at the end of the seventeenth and the beginning of the eighteenth centuries. However, at the end of the eighteenth century, the province suffered a marked decline. The index of towns and the parochial division of the province which form the main body of this article, provide valuable information not only for ecclesiastical history but also for demographic history and other topics related to rural history.


 


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