Julio Castellanos Cambranes

Coffee and Peasants in Guatemala: The Origins of the Modern Plantation Economy in Guatemala, 1853–1897. (Café y campesinos en Guatemala, 1853–1987). Estocolmo, Suecia: Agency for Research and Cooperation with Developing Countries (SAREC), 1985. 334 págs. Mapas y bibliografía. ISBN 91-85984-09-5.

US$ 17.00 (22 x 13.5 cm, en rústica)

 

 


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Introduction

  1. Colonial Heritage and Agriculture
    The division of agriculture
    The cultivation of the indigo plant
    Coffee as a cash crop
    The cultivation of cochineal
  1. The Men and the Epoch
    The character of the Conservative state
    The native peasantry
    The landless
    Independence: a political manoeuver
    The great storm
  1. Coffee: The Factors of Production
    The rise of commercial coffee growing
    A new type of latifundia
    The peasantry’s double plunderage
    The mestizos and the land
    The progressive sector of the ruling class
    Agrarian legislation
    Advances for rural laborers 
  1. The Beginnings of the Coffee Trade
    The contradictions of coffee cultivation
    The occupation of communal lands
    Peasant violence
    The “pioneers” of private coffee cultivation
    The plan for agrarian expropriation
    The main contradiction of Conservative
       agrarian policy
  1. The Character of the New Rural Property
    The dispute over the character of agrarian property
    The move towards commercial agriculture 
  1. Coffee and Labor
    Capitalist agriculture and forced labor
    The concentration of labor in the countryside
    Forced recruitment of labor
    The need for labor legislation
    Obstacles in the devolpment of agrarian capitalism 
  1. The Landlords in Power
    The needs of the landlords
    The militarization of the workers
    The conditions of productive work
    The cultivation of coffee in Oriente
    The contradiction of the habilitaciones system
    Merchants and coffee cultivation
    The dispute over the labor force
    Projects for labor legislation
    The sources of labor 
  1. The Mandamiento-Forced Labor System
    The resistence to the mandamiento system
    The legislation of the mandamiento system
    The mandamientos in road and railway construction
    Provisional abolition of the mandamiento system 
  1. The Distribution of Communal Land
    The liberal’s agricultural policy
    The latifundia-minifundia binomy
    The invasion of communal lands
    The elimination of the emphiteutic rent
    Land speculation
    The peasant’s resistence to agrarian expropiation
    The concessions of the land to the communities
    The purchase of land by the communities
    The development of bourgeois land property
    The effects of the agrarian plunderage of the
       communities
     

Epilogue

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Resumen


Este libro ofrece un detallado estudio sobre la creación y desarrollo del importante sector cafetalero en Guatemala durante la segunda mitad del siglo xix. El autor centra su narrativa y análisis en los protagonistas principales de dicho proceso: los campesinos, los empresarios agrarios y las autoridades estatales. El estudio constituye una contribución significativa al estudio sistemático de la historia agraria de Guatemala en el periodo moderno. De particular importancia es el intento del autor de representar a los sectores campesinos como actores claves en el desarrollo histórico de Guatemala. De ahí que buena parte del texto está dedicado a describir y evaluar el impacto político y económico de la producción comercial del café sobre la vida, la política y economías de las comunidades campesinas.

El volumen está dividido en tres partes que cubren cronológicamente los primeros 50 años de desarrollo del capitalismo cafetero en Guatemala. El autor enfoca su análisis sobre los efectos de dicho desarrollo en las estructuras sociales y económicas del país a partir de 1871, año en que los finqueros ascendieron al poder y establecieron el régimen liberal que ha persistido hasta el presente.

La primera parte presenta los antecedentes históricos y condiciones socio-económicas y políticas que imperaban al momento de iniciarse el cultivo comercial del café en Guatemala. Las otras dos partes se ocupan de los cambios que la expansión del café produjo en los sistemas laborales y de tenencia de la tierra en Guatemala.

Entre los diversos temas explorados en detalle se encuentran la herencia colonial y el sector agrario; las condiciones sociales, políticas y económicas durante los primeros 50 años de vida independiente; los primeros intentos por desarrollar la caficultura bajo el régimen conservador; el cultivo, producción y exportación del café bajo el régimen liberal; el impacto de la consolidación del café sobre la tenencia de la tierra y los sistemas laborales así como sobre las estructuras sociales y culturales de las comunidades campesinas

El estudio está basado en extenso trabajo de archivo en las siguientes instituciones: Archivo General de Centroamérica, Registro de la Propiedad Immueble, el ministerio de finanzas, el Institutio de Transformación Agraria en Ciudad Guatemala; la Biblioteca latinoamericana de la Universidad de Tulane y los archivos de la familia de Edwin Paul Dieseldorff, finquero alemán, en Nueva Orleans; los archivos alemanes en Merseburg y Potsdam los cuales contienen datos sobre las actividades empresariales de capitalistas alemanes en Guatemala. El autor también llevó a cabo entrevistas con administradores, capataces, personal de almacenes, trabajadores y mienbros de sus familias en varias fincas cafetaleras.

Según el autor, la evidencia presentada en el libro demuestra la estrecha relación que se dió entre el desarrollo del sector agrícola comercial y la creación del estado cafetalero; entre la consolidación de la burguesía en el poder y la expropiación de las tierras de comunidad; entre el establecimiento de la esclavitud y el empobrecimiento del campesinado; y entre la adopción de un modelo dicatatorial de desarrollo económico por parte de los finqueros y la acumulación de capital en Guatemala.

 

 

 

 

 

 


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Abstract


This book offers a detailed study of the creation and development of Guatemala’s important coffee sector during the second half of the nineteenth century. The author focuses his narrative and analysis on the major protagonists of this process: the workers, the farm owners, and the state authorities. The study constitutes a significant contribution to the systematic study of Guatemala’s agrarian history of modern times. Of particular importance is the author’s intent to present the farm workers as key actors in the historical development of Guatemala. Therefore, a good portion of the work is dedicated to the description and evaluation of the political and economic impact of commercial coffee production on the lives, politics, and economies of the farm workers’ communities.

The book is divided into three parts which cover in chronological order the first fifty years of development of the capitalist coffee economy in Guatemala. The author centers his analysis around the effects of this development on the social and economic structures of the country starting in 1871, the year when the farm owners came into power and established the liberal regime which persists to the present.

The first part lays out the historic antecedents, socioeconomic conditions and political climate present at the beginning of commercial coffee cultivation in Guatemala. The other two parts examine the changes which came about with the expansion of the coffee sector for the systems of labor and land ownership in Guatemala.

Among the diverse topics the author deals with in detail are the colonial heritage and agrarian sector; the social, political, and economic conditions during the first fifty years of Independence; the first attempts to develop coffee cultivation under the conservative regime; the cultivation, production, and exportation of coffee under the liberal regime; the impact of coffee consolidation on land ownership and labor systems and the social and cultural structures of the farm workers’ communities.

This study is based on extensive archival research in the Archivo General de Centroamérica, Registro de la Propiedad Immueble, el Ministerio de Finanzas, el Instituto de Transformación Agraria in Guatemala City; the Latinamerican Library at Tulane University and the family archives of Edwin Paul Dieseldorff, German coffee plantation owner, also at Tulane; the German archives in Merseburg and Potsdam which contain information about the entrepreneurial activities of German capitalists in Guatemala. The author also conducted interviews with administrators, foremen, warehouse workers, as well as farm workers and their family members at various coffee fincas.

According to the author, the evidence presented in the book demonstrates the close relationship between the development of the commercial agrarian sector and the creation of the coffee state; between the consolidation of the bourgeoisie in power and the expropriation of community lands; between the establishment of slavery and impoverishment of the farm workers; and between the adoption of a dictatorial model of economic development on the part of the finqueros and the accumulation of capital in Guatemala.

 


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