John D. Early

La estructura y evolución demográfica de un sistema campesino: la población de Guatemala. Serie monográfica 11. La Antigua Guatemala: CIRMA y Plumsock Mesoamerican Studies, 2001. Traducción de Anne M. Luna y Eddy H. Gaytán. xxii + 250 págs. Cuadros, mapas, gráficas, figuras, bibliografía e índice. ISBN 0-910443-17-3.

US$ 22.00 (25.2 x 17.8 cm, en rústica)

 

 


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Prólogo de Ricardo Falla
Prefacio a la edición en español
Prefacio

Primera parte:
Introducción

1. El país y la investigación

Segunda parte:
Metodología

2. Una evaluación del registro civil y de las enumeraciones censales
3. Corrección de las poblaciones totales y de las poblaciones étnicas
4. La etnografía como intérprete de las categorías censales: la clasificación urbano-rural

Tercera parte:
Estructuras demográficas nacionales

5. Mortalidad y fecundidad
6. La tierra y el crecimiento de la población
7. La respuesta: fecundidad, mortalidad, migración, aculturación

Cuarta parte:
Algunas estructuras de la transición demográfica

8. Mortalidad
9. Mortalidad de bebés y niños
10. Fecundidad
11. Las aldeas mayas: una tipología de cambio cultural y demográfico

Quinta parte:
Los censos nacionales de los sistemas campesinos

12. El sesgo cultural en los censos nacionales y los modelos de población estables

Sexta parte:
Conclusiones

13. Los campesinos y su transición demográfica

Bibliografía
Índice

 

 

 

 


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Resumen


Éste es un estudio de la estructura demográfica de Guatemala en el período que va desde 1950 hasta cerca de 1975. Es la primera investigación de este tipo que se realiza en un país centroamericano.

El trabajo fue redactado durante los años de 1975 a 1979 y publicado en inglés en 1982. En la presente edición en castellano no se intenta actualizar el texto de acuerdo con los acontecimientos de las dos últimas décadas. Más bien, el libro deber verse como un intento de describir los problemas del período anterior a la crisis que se desató hacia finales de la década de 1970, muchos de los cuales contribuyeron en gran medida al estallido de la violencia.

El libro tiene tres objetivos principales. El primero es arrojar luz sobre los parámetros del problema de escasez de recursos que confrontaba el campesinado guatemalteco, tal como fue revelado en los perfiles demográficos y agrarios realizados en base a las fuentes gubernamentales. Estos datos demuestran que en ese período alrededor del 40 por ciento de los campesinos carecían de tierra y los demás tenían terrenos tan pequeños que resultaban insuficientes para la subsistencia básica en este sistema agrario. Estas condiciones contrastaban marcadamente con las grandes extensiones de tierra que pertenecen a las familias de élite y a las compañías agrícolas que representan solamente el 1.3 por ciento de todos los terratenientes, pero que han controlado entre el 65 y el 75 por ciento de las tierras cultivables del país. Esta es la razón básica por la cual el consumo alimenticio de los campesinos tiene serias deficiencias nutricionales.

El segundo propósito es esbozar un contraste entre la demografía social particular y, en algunos casos, la demografía estadística de los sistemas campesinos y la demografía de los sistemas industrializados.

El tercer propósito del estudio es analizar y evaluar las fuentes guatemaltecas de macrodatos —los censos de población, los censos agrícolas y el sistema de registro civil— con el fin de determinar las porciones válidas y utilizar éstas para desarrollar una metodología correctiva para las partes inaceptables. Dichas fuentes han sido generalmente consideradas como muy deficientes. Por esta razón, los investigadores han evitado su uso y no habían sido sometidas a un examen cuidadoso.

Además de una sección introductoria, el libro consta de cuatro secciones principales y la conclusión. La segunda parte es una sección metodológica en la que el autor evalúa e intenta corregir los datos aportados por los censos y el registro civil de Guatemala. Trata el tema de cómo pueden ser utilizadas las técnicas demográficas a fin de poder aprovechar este tipo de base de datos para fines de investigación. Early cree que la estrategia consiste en emplear las partes válidas de los datos para corregir las porciones inaceptables.

En la tercera parte se examina la estructura de la población nacional y los cambios que experimentó entre 1950 y 1977. Es esencialmente una descripción cuantitativa de los procesos demográficos guatemaltecos y sus cambios históricos. Se descompone la estructura nacional en varios de sus sectores principales en lo que constituye el primer estudio a fondo de la estructura demográfica de Guatemala.

La cuarta parte se ocupa de la dinámica de la transición demográfica guatemalteca en sus dos primeras fases. Esto supone un análisis de la demografía formal y social de los sistemas campesinos tradicionales y el comienzo de su evolución hacia un sistema industrial o hacia algún tipo de sistema híbrido. En esta sección el autor arroja nueva luz sobre el contexto social de dicha transición.

En la quinta parte el autor reflexiona sobre el problema de los sesgos culturales en los censos nacionales de sistemas campesinos como Guatemala. Se incluye además una recapitulación de las lecciones obtenidas durante la investigación de los censos nacionales en los sistemas campesinos. El autor destaca la necesidad de la observación etnográfica, tanto en la creación e interpretación de los instrumentos de investigación como en los modelos matemáticos construidos a partir de éstos. Igualmente importante es la necesidad de acercarse a los sistemas campesinos, como el de Guatemala, desde su propia idiosincracia y no desde la perspectiva del mundo industrializado.

La sexta y última parte está dedicada a las conclusiones.

 

 

 


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Abstract


This is a study of the demographic structure of Guatemala during the period beginning in 1950 and ending shortly before 1975. It is the first study of its type to be done in a Central American country.

The book was written between 1975 and 1979 and published in English in 1982. In the present Spanish edition (1994), no effort is made to update the data to reflect the events of the previous two decades. Rather, the book should be regarded as an attempt to describe the problems of the period prior to the crisis that began toward the end of the seventies. Many of these problems contributed in a large degree to the subsequent explosion of violence.

The book has three main goals: The first is to throw light on the parameters of the problem of insufficient resources confronting the Guatemalan campesinos, as revealed in the demographic and agrarian profiles constructed on the basis of government sources. This data shows that during the period under study, around 40 percent of the campesinos did not own land, and the rest had such small pieces as to be insufficient for basic subsistence in this agrarian system. These conditions contrasted markedly with the great extensions of land belonging to the families of the elite and the agricultural companies that represent barely 1.3 percent of the country’s landowners, but which control between 65 and 75 percent of Guatemala’s arable land. This is the basic reason that the campesino diet suffers from serious nutritional deficiencies.

The book’s second objective is to sketch a contrast between the social, and in certain cases, the statistical demography peculiar to campesino systems and the demography of industrialized systems.

The third purpose of the study is to analyze and evaluate the Guatemalan sources of macro data: population and agricultural censuses and the civil registry system, with the goal of determining which portions of these documents are valid, and then utilizing these parts to develop a corrective methodology for the unacceptable portions. These sources have generally been considered quite deficient. For this reason, researchers have avoided using them, and they had not been subjected to careful scrutiny.

In addition to an introduction, the book consists of four main sections plus a conclusion. The second part is a methodological section in which the author evaluates and attempts to correct the data collected by the Guatemalan census and civil registry system. The main thrust of this section is to show how demographic techniques can be used to take advantage of this type of database for research purposes. Early maintains that the strategy consists of using the valid parts of the data to correct the unacceptable portions.

The third section of the book examines the structure of the Guatemalan population along with the changes it underwent between 1950 and 1977. It presents what is essentially a quantitative description of Guatemalan demographic processes and their changes over time. Several of the principal sectors of the national structure are broken down and analyzed in what constitutes the first in-depth study of the demographic structure of Guatemala.

The fourth part of the book focuses on the dynamic of the Guatemalan demographic transition during its first two phases. This presupposes an analysis of the formal and social demography of traditional campesino systems and the beginning of their evolution toward industrial systems or some type of hybrid system. In this section the author sheds new light on the social context of such a transition.

In the fifth section, Early reflects on the problem of cultural biases in nation-wide censuses of campesino systems such as Guatemala. He also sums up in this section the lessons learned during the research conducted on this type of census. The author stresses the need for ethnographic observation, not only in the creation and interpretation of research instruments, but also in the mathematical models constructed with the use of these instruments. Equally important is the need to approach the study of campesino systems like Guatemala’s from the perspective of their own unique characteristics rather than from the viewpoint of the industrialized world.

The sixth and last part of the book is devoted to the author’s conclusions.

 


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