David McCreery

Desarrollo económico y política nacional: el Ministerio de Fomento de Guatemala, 1871–1885. Serie monográfica 1. La Antigua Guatemala: CIRMA y Plumsock Mesoamerican Studies, 1981. Traducción de Stephen Webre. ix + 177 págs. ISBN 0-910443-00-9.

US$ 9.00 (21 x 16 cm, en rústica)

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Introducción
       • 
La ideología liberal
       • El desarrollo
       • El Ministerio de Fomento
       • Notas

1. La administración del desarrollo
     
  • Caudillo, dictador y presidente
       • El Consulado y Fomento
     
  • Los jefes políticos
       • La Sociedad Económica de Amigos del País
       • Los empresarios
       • Conclusiones
     
  • Notas

2. La productividad y la producción
     
  • La mecanización y la tecnología industrial
       • La producción agrícola
     
  • Conclusiones
       • Notas

3. El café
     
  • La producción del café
            a) El crédito y el capital
     
       b) Los transportes
     
            1) Caminos y ferrocarriles
     
            2) Las líneas de embarque
     
            3) La mano de obra
       • Conclusiones
       • Apéndice
       • Notas

4. El nordeste
     
  • El transporte
       • El vino
       • El banano
       • La quinina
       • Conclusiones
       • Notas

5. El papel de los extranjeros
     
  • Los técnicos
       • Los empresarios inmigrados
     
  • La inmigración
     
  • Conclusiones
     
  • Notas

6. El financiamiento del desarrollo
     
  • Las finanzas gubernamentales
     
  • Los préstamos
     
  • Ingresos asignados
     
  • El ferrocarril al norte
     
  • Conclusiones
     
  • Notas

Conclusiones

Bibliografía

Índice de materias

 

 

 


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Resumen


Éste es un estudio del régimen liberal de Justo Rufino Barrios, con un enfoque en las actividades del Ministerio de Fomento, institución creada por Barrios en 1872, con el fin de administrar y promover su proyecto desarrollista para Guatemala.

Entre los objetivos principales del Ministerio de Fomento se incluían la protección y mejoramiento del comercio, agricultura, ganadería, artes, industria, obras públicas, líneas telegráficas, caminos, puentes, puertos y otros medios de comunicación. Su función no era competir con el sector privado ni tampoco influir directamente en sus actividades, sino más bien incentivar y asistir en el éxito de sus empresas. Salvo en áreas como los medios de comunicación, que no lograban atraer suficiente capital privado, o los telégrafos, sobre los que el gobierno, por motivos políticos, estimaba necesario mantener un control directo, Fomento asumía un papel abiertamente intervencionista.

McCreery examina los objetivos, conceptos y métodos del Ministerio de Fomento y ofrece una evaluación de sus políticas y proyectos. En sus conclusiones, el autor afirma que la gestión del Ministerio de Fomento, bajo el gobierno de Barrios, no desempeñó un papel decisivo, ni siquiera destacado, en la promoción del desarrollo económico de Guatemala. El relativo crecimiento económico que Guatemala registró durante dicho período fue en gran parte resultado de la expansión del mercado mundial del café a finales del siglo XIX. Los logros concretos se debieron casi enteramente a la inversión privada extranjera y no a la acumulación doméstica de capital. No sorprende entonces que Fomento desempeñara un papel más bien pasivo y dependiente. Según McCreery, el Ministerio fungió esencialmente como el brazo burocrático de una dictadura personalista cuya única función era procesar información y ejecutar las decisiones del dictador. En consecuencia, Guatemala, bajo el sistema global de dependencia estructural, se caracterizó por una prosperidad limitada e inestable, a merced de un proceso de creciente concentración económica, competencia monopolista y, después de 1875, de un imperialismo resurgente.

En términos más generales, los hallazgos de McCreery ayudan a entender el fracaso del tipo de liberalismo económico que surgió en Guatemala a fines del siglo XIX y cuyos efectos nocivos se manifestaron en la década de 1930 con el colapso de la economía de exportación.

 

 

 


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Abstract


This is a study of the liberal regime of Justo Rufino Barrios, focusing on the activities of the Ministerio de Fomento (Ministry of Development), an institution created by Barrios in 1872 for the purpose of managing and promoting his development plan for Guatemala.

Among the principal functions of the Ministerio de Fomento were the protection and advancement of commerce, agriculture, cattle raising, the arts, industry, public works, telegraph lines, roads, bridges, ports and other means of communication. It was not supposed to compete with the private sector nor to directly influence its activities, but rather to stimulate the growth of this sector and help private companies to succeed. With the exception of areas such as the media that were unable to attract sufficient private capital, or telegraphs, over which the government, for political reasons, deemed it necessary to maintain direct control, the Ministerio de Fomento assumed an openly interventionist role.

McCreery examines the Ministry’s plans, goals, and methods and offers an evaluation of its policies and projects. In his conclusion, the author states that the Ministerio de Fomento under the Barrios government did not play a decisive role, nor even a memorable one, in fomenting Guatemala’s economic development. The relative economic growth that Guatemala experienced during the period in question was primarily a result of the expansion of the world coffee market at the end of the nineteenth century. The concrete achievements of the Barrios regime were due almost entirely to private foreign investment rather than to the domestic accumulation of capital. It is not surprising, then, that the role played by the Ministerio de Fomento was mainly a passive and dependent one. According to McCreery, the Ministry acted essentially as the bureaucratic arm of a personalistic dictatorship whose only function was to process information and carry out the dictator’s decisions. The result, under a global system of structural dependence, was a limited and unstable prosperity, at the mercy of a process of increasing economic concentration and monopolistic competition and, after 1875, a resurgent imperialism.

In more general terms, McCreery’s findings help to explain the failure of the type of economic liberalism that arose in Guatemala at the end of the nineteenth century and whose pernicious effects became evident during the decade of the 1930s with the collapse of the country’s export economy.

 


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