Walter B. Hannstein

Early Twentieth-Century Life in Western Guatemala: The Personal Narratives of Walter B. Hannstein. (Vida en el occidente guatemalteco a inicios del siglo XX: los relatos personales de Walter B. Hannstein). Serie Memorias 2. South Woodstock, Vermont: Plumsock Mesoamerican Studies, 1995. 104 págs. Fotografías. ISBN 0-910443-11-4.

US$ 10.00 (25.3 x 17.8 cm, en rústica)

 

 


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Introduction

1. Bernhard
2. Walter’s Childhood
3. Walter and Bernie
4. Walter and Marley
5. San Rafael Pie de la Cuesta

Epilogue

 

 

 

 


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Resumen


Este libro es el segundo de la serie Memorias y Documentos. Es un relato autobiográfico de Walter B. Hannstein, hijo de Bernhard Hannstein, un inmigrante alemán que se radicó en Guatemala a finales del siglo XIX. La memoria arroja luz sobre la sociedad y cultura guatemaltecas de la época, especialmente sobre la vida cotidiana, relaciones sociales y actividad económica de la región occidental del país durante el periodo de auge del sector cafetalero en la década de 1890 y la severa crisis durante la década de 1930 provocada por la gran depresión mundial.

El texto incluye cinco capítulos, además de la introducción y el epílogo. Con la excepción de dos cartas de Bernhard a sus padres y un relato sobre la erupción del volcán Santa María de 1902 escrito por su esposa, Ida, el libro está basado en los recuerdos de Walter grabados en audio-casets entre 1973 y 1975. Su nieto, Walter Randolph Adams, trascribió dichas grabaciones para la presente publicación.

La introducción ofrece un breve resumen cronológico del contenido de la memoria, la cual abarca el periodo entre 1892 y 1940. El epílogo presenta un conciso recuento de los sucesos más notables de la familia de Walter acaecidos desde 1940, año en el que se detiene el relato, hasta la fecha de publicación del libro, 1995. Ambos fueron escritos por Betty Hannstein Adams.

El relato prosigue en forma cronológica, comenzando, en el primer capítulo, con el arribo de Bernhard Hannstein en 1892 a Guatemala procedente de Hamburgo. Se incluyen dos largas cartas dirigidas a sus padres en las que Bernhard describe los pormenores de su viaje transatlántico a la edad de 22 años. Tras un periodo inicial trabajando como mecánico y administrador en fincas cafetaleras en la región occidental de Guatemala, Bernhard y su esposa, Ida Hoepfner, se radicaron en 1900 en la finca Mundo Nuevo, situada cerca de la frontera con México. Fue en esta propiedad donde nació Walter en 1902. En 1906 la familia se trasladó a la finca San Ignacio, propiedad de Eva Sablá. Luego de trabajar como administrador general por 14 años, Bernhard pasó a ser propietario de la finca como resultado de un generoso contrato con la dueña.

El segundo capítulo se ocupa de los años de infancia y adolecencia de Walter. En 1913 él y su hermana Elisabeth se trasladaron a Alemania para iniciar su etapa de educación formal. El estallido de la primera guerra mundial los obligó a permanecer en Europa hasta 1919. Al finalizar la guerra los padres de Walter viajaron a Alemania con el fin de visitar sus hijos, acompañados de la recién nacida Eva. Su madre, Ida, murió poco después de llegar a Alemania. Con sus estudios de gimnasio ya concluidos, Walter viajó a Rotterdam, junto con su primo Walter Menzel, con el fin de embarcarse para el viaje de regreso a Guatemala. Al llegar se dirigió inmediatamente a la finca El Porvenir, situada a la par de Nuevo Mundo y administrada por el socio de su padre, el señor Hartleben. Aquí Walter permaneció seis años en calidad de aprendiz, ocupado en los oficios típicos de las fincas cafetaleras y azucareras de la época, tales como mecánico, contador, herrero, capataz y veterinario.

En el tercer capítulo se relatan las aventuras de Walter y su primo Bernie Hannstein en su viaje y estadía en California en 1925. En Los Angeles, a través de un pariente, Walter conoció a Marley Busekist, hija de inmigrantes alemanes, con quien se casó en 1926.

El capítulo cuarto se centra en las ocurrencias del viaje de retorno a Guatemala y la boda de Walter y Marley así como el inicio de la larga carrera de Walter como administrador de varias fincas cafetaleras en la zona de la boca costa pacífica.

El quinto —y último— capítulo narra las experiencias de la pareja tras trasladarse a San Rafael Pie de la Cuesta, una finca en las tierras altas del departamento de San Marcos. Allí construyeron su primera casa mientras esperaban la llegada de su primera hija. Milly, la hermana de Marley se radicó en Guatemala y entró a hacer parte de la familia. El año siguiente Milly contrajo matrimonio con un finquero alemán de la región. En 1932, Walter adquirió de su padre la finca La Gloria ubicada en el departamento de Santa Rosa a donde se trasladó con toda la familia. En esta aislada y solitaria comarca permanecieron hasta 1940. En 1945 construyeron una casa de campo en el área de Panajachel, la cual convirtieron en hotel. Milly se encargó de su administración hasta su muerte en 1974. De 1946 hasta 1983 Walter y Marley continuaron involucrados en la administración de las fincas La Gloria y La Paz. Marley falleció en 1991. Walter aún vivía en Panajachel al momento de publicarse estas memorias (1995).

 

 

 


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Abstract


This is the second book in the Memorias y Documentos (Memoirs and Documents) series. It is an autobiographical account of Walter B. Hannstein, son of Bernhard Hannstein, a German immigrant who settled in Guatemala at the end of the nineteenth century. The memoir sheds light on Guatemalan society and culture of the time, especially daily life, social relations and economic activity in the western region of the country during the boom in the coffee sector in the 1890s and the severe crisis during the 1930s following the Great Depression.

The text includes five chapters, an introduction, and an epilogue. With the exception of two letters Bernhard wrote to his parents and an account about the eruption of Santa María volcano in 1902 by his wife, Ida, the book is based on Walter’s memories recorded on tape between 1973 and 1975. His grandson, Walter Randolph Adams, transcribed the recordings for this publication.

The Introduction offers a brief chronological summary of the memoir’s content which comprises the period of 1892 to 1940. The epilogue presents a concise account of the most important events that occurred in Walter's family from 1940, the year the memoir ends, up to 1995 when this book was published. Both were written by Betty Hannstein Adams.

The story proceeds in chronological order, beginning in the first chapter with Bernhard Hannstein’s arrival from Hamburg to Guatemala in 1892. The chapter includes two long letters the 22-year-old Bernhard wrote to his parents describing the details of his transatlantic journey. After working initially as a mechanic and coffee plantation manager in the western region of Guatemala, Berhanrd and his wife, Ida Hoepfner, settled in 1900 at finca Mundo Nuevo, located near the Mexican border. Walter was born there in 1902. In 1906 the family moved to finca San Ignacio, property of Eva Sablá. After working for 14 years as the general administrator there, Bernhard was able to buy the finca due to a generous contract with the previous owner.

The second chapter deals with Walter’s childhood and adolescent years. In 1913 he and his sister Elisabeth were sent to Germany to begin their formal education. When World War I broke out they were forced to stay in Europe till 1919. At the end of the war Walter’s parents traveled to Germany to visit their children, bringing their newborn sister Eva. Their mother, Ida, died shortly after their arrival in Germany. With his high school studies completed, Walter traveled to Rotterdam with his cousin Walter Menzel to catch a boat back to Guatemala. When he got there, he went to the coffee finca El Porvenir, located near Mundo Nuevo and managed by his father’s partner, Mr. Hartleben. Walter stayed for six years and learned the trade, doing typical jobs found in coffee and sugar plantations of the time, mechanic, accountant, blacksmith, foreman, and veterinarian.

The third chapter is an account of the adventures Walter and his cousin Bernie Hannstein experienced on their trip to California in 1925. Through a relative in Los Angeles, Walter met Marley Busekist, the daughter of German immigrants, whom he married in 1926.

Chapter Four gives an account of their travel back to Guatemala and Walter and Marley’s wedding and the start of Walter’s career as manager of various coffee fincas in the Pacific piedmont region.

The fifth and last chapter recounts the experiences of the couple after moving to San Rafael Pie de la Cuesta, a finca in the highlands of the department San Marcos. They built their first house there while expecting their first child. Milly, Marley’s sister settled in Guatemala and began to live with the family. The following year she married a German finquero from the region. In 1932 Walter acquired finca La Gloria from his father. It was located in the department of Santa Rosa, and the whole family moved there. They stayed in that isolated and lonely place till 1940. In 1945 they built a country house in the Panajachel region which they converted into a hotel which Milly managed until her death in 1974. From 1946 to 1983 Walter and Marley continued to be involved in the administration of the fincas La Gloria and La Paz. Marley died in 1991 and Walter still lived in Panajachel when this memoir was published (1995).

 


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