José Manuel Santos Pérez

Élites, poder local y régimen colonial: el Cabildo y los regidores de Santiago de Guatemala, 1700–1787. Cádiz: Universidad de Cádiz, Plumsock Mesoamerican Studies y CIRMA, 2000. xxii + 416 págs. Cuadros, gráficas, mapas, notas, anexos y bibliografía. ISBN 84-7786-572-8.

US$ 20.00 (24 x 17 cm, en rústica)

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Índice de tablas
Índice de gráficos
Índice de planos, mapas y figuras
Abreviaturas
Agradecimientos
Introducción

Capítulo I
La Audiencia de Guatemala y la ciudad de Santiago en el siglo XVIII

    1. La Audiencia de Guatemala en el contexto del sistema colonial hispano y la economía-mundo
    2. La cuidad y su gobierno

Capítulo II
Acceso al poder. La venta de oficios del cabildo

    1. Antecedentes
    2. El proceso de adquisición de cargos municipales. Ventas colectivas e individuales
    3. Oficios de privilegio
    4. Asistencia a las reuniones del cabildo y participación en la vida política
Capítulo III
Asuntos de familia. El mantenimiento y reproducción de la red de poder
    1. Origen de los regidores
    2. Estrategias matrimoniales
    3. Transmisión de bienes
    4. Cuestiones de status

Capítulo IV
Política y comercio. Las actividades económicas de los miembros del cabildo

    1. Configuración socioeconómica de los regidores de Santiago de Guatemala.
    2. Actividades económicas

Capítulo V
El cabildo de Santiago en la estructura administrativa del imperio hispánico. Conflictos de poder en el periodo reformista

    1. Las reformas borbónicas en el Reino de Guatemala
    2. La cuestión fiscal. Alcabala y estancos
    3. La lucha por los recursos. El conflicto por el control del Valle de la ciudad de Guatemala
    4. Manifestación externa de los conflictos. Preeminencia en los ceremoniales y otras formas de demostración de poder
    5. El cabildo ante el traslado de la ciudad

Capítulo VI
Conclusiones

Anexos
Fuentes documentales
Bibliografía

 

 

 

 

 

 


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Resumen


Este es un estudio del cabildo y los regidores de Santiago de Guatemala durante el periodo 1700 a 1787. La obra llena una importante laguna en la historiografía de la Guatemala colonial, ya que el cabildo de Santiago, pese a desempeñar papel muy destacado en la sociedad y economía del siglo XVIII, no había sido estudiado. El trabajo, además de arrojar luz sobre la estructura y funciones del cabildo, en tanto institución de gobierno municipal del imperio español, ofrece un estudio prosopográfico de sus miembros en el que se rastrean sus raíces socioeconómicas y sus luchas por el poder con el estado colonial.

El análisis se centra en los regidores perpetuos, quienes sustentaban la mayor parte del poder en el seno del cabildo. Este grupo de regidores conformaba el estrato más influyente de la élite guatemalteca puesto que, como señala el autor, “la pertenencia al cabildo de Santiago fue siempre un elemento de distinción social reservado a los miembros más prominentes de la ciudad” (pág. 11). De ahí que al estudiar sus ocupaciones económicas, sus relaciones familiares y su participación en la vida política, el trabajo contribuye asimismo a una mejor comprensión de la élite colonial guatemalteca.

El libro está dividido en cinco capítulos. El primero está dedicado a desarrollar el contexto político-institucional de la Audiencia de Guatemala dentro del imperio colonial Español y a definir el destacado papel que la ciudad de Santiago llegó a desempeñar dentro del territorio centroamericano. En la sección final del capítulo se presenta un bosquejo de las funciones y estructura del cabildo municipal.

El segundo capítulo se ocupa del proceso de ingreso de nuevos regidores perpetuos a lo largo del siglo XVIII e intenta rastrear los factores que explican la crónica escasez de miembros que afectó a la institución durante esta época.

En el tercer capítulo el autor reconstruye la red familiar que enlazaba a buena parte de los capitulares del cabildo de Santiago. También analiza las estrategias matrimoniales y de transmisión de bienes.

En el capítulo cuarto se examinan las actividades económicas de los regidores estudiados. En base a la consulta de los protocolos notariales pertinentes, el autor define las fuentes de ingresos más importantes en diversos periodos del siglo XVIII, de tal manera arrojando valiosa luz sobre la trayectoria de la élite económica de la Guatemala colonial. El autor concluye que al menos el 81% de ellos se dedicaban al comercio, ya sea exterior o interior. Otras ocupaciones importantes eran la agricultura de exportación y para el consumo local, la ganadería, la minería, los oficios reales y el crédito a interés.

El capítulo quinto describe y analiza el papel desempeñado por el cabildo en diversos aspectos de la estructura burocrática colonial tales como la administración de justicia, la organización de milicias o la recaudación de impuestos. También se estudian los conflictos de poder con otras instituciones tales como la Audiencia y la jerarquía eclesiástica.

El capítulo sexto se ocupa de las conclusiones finales.

 

 

 

 


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Abstract


This work presents a look at the cabildo (city council) and regidores (aldermen) of Santiago de Guatemala from 1700 to 1787. It fills an important void in the historiography of colonial Guatemala because Santiago’s cabildo had never before been studied, even though it held a very important place in eighteenth-century society and economy.

In addition to shedding light onto the structure and functions of the cabildo as a municipal governing body of the Spanish empire, this work offers a prosopographic study of its members, their socioeconomic roots, and their power struggles with the colonial state.

The analysis focuses on the perpetual aldermen who held the greatest power in the cabildo, a group which constituted the most influential tier of Guatemala’s elite, for “belonging to Santiago’s cabildo was always a social honor reserved for the most prominent citizens” (p.11). Thus, the study of their economic activities, their family relations, and their participation in politics contributes also to a greater understanding of the colonial Guatemalan elite.

There are five chapters, the first one lays out the political institutional context of the Audiencia de Guatemala within the colonial Spanish empire and defines the important role which Santiago came to play within the Central American territory. The chapter’s last section provides a sketch of the functions and structure of the municipal cabildo.

The second chapter is about the initiation of new perpetual aldermen all through the eighteenth century and illuminates the factors explaining the chronic member shortage which affected the institution during this time.

In the third chapter the author reconstructs the family network which bound together a good number of Santiago’s cabildo members and also looks at marriage strategies and property transfers.

In Chapter Four the economic activities of the aldermen are examined. Based on research of pertinent notarial records, the author defines their major sources of income in various periods of the eighteenth century, and shows the path chosen by the economic elite in colonial Guatemala. The author concludes that at least 81 percent of the aldermen were in commerce (exterior or domestic). Other important occupations were in agriculture for export and for the local market, in cattle, mining, crown offices, and money-lending.

Chapter Five describes and analyzes the role the cabildo played in various aspects of the colonial bureaucratic structure such as the administration of justice, organizing militias, or collecting taxes. This chapter also looks at its power struggles with other institutions like the Audiencia and the Church hierarchy.

Chapter six offers the author’s final conclusions.

 


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